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AMD高级工程师创业成为芯片领域“新星”


时间:2022-07-28 23:58:37 作者:乐鱼信誉平台 来源:乐鱼直营官网   公司成立仅7个月就实现一次性流片成功,17个月获得中芯国际的青睐,短短3年与天数智芯、紫光同创、

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  公司成立仅7个月就实现一次性流片成功,17个月获得中芯国际的青睐,短短3年与天数智芯、紫光同创、安路科技、灵汐科技、中科院、视海芯图、SMIC等国内外知名公司达成合作关系。势如破竹的成长速度背后,有何秘诀?垣芯半导体的创始人曾艳飞日前向张通社讲述了年轻一代的创业沉浮和公司的发展轨迹。▲垣芯半导体的创始人 曾艳飞

  曾艳飞出身于湖南一个普通的农民家庭,家庭环境塑造了他独立自强的性格,读本科时他的学费基本上是自给自足。

  2008年毕业时正值全球金融危机,就业形势不是很乐观,他不甘于每月仅有三四千元收入的流水线工作,便选择在大四的时候创业开饭店。但由于凡事都要亲力亲为,精力受限,饭店最终没有开下去。第一次创业铩羽而归,找工作又面临困难,他索性去考研,寻求其他道路的可能性。

  靠着一股蛮劲,曾艳飞花了3个月时间成功考上了国防科技大学计算机学院,攻读微电子专业。有幸的是,他的硕士导师在超级计算机领域有很强的专业性,曾是国产超级计算机“银河”的副总设计师。在导师的带领下,他有机会参与核高基重大专项“天河一号”超级计算机微处理器研发工作。

  凭借优异的学习成绩,2010年12月,还在读研二的曾艳飞就拿到了全球IC设计服务公司世芯电子的offer,这是他人生的第一份工作。在世芯电子担任工程师期间,他长时间参与“天河一号”超级计算机微处理器的项目,从中发现芯片后端设计是一个很重要的方向,未来大有可为,便一头扎进这个领域。

  曾艳飞坦言,做后端工程师其实是非常辛苦的,尤其是芯片即将流片之前,加班加点是家常便饭。

  “在世芯电子研发一款4k电视芯片时,项目进展很紧,当时为了赶项目,加班了好几个通宵,从DRC修复到LVS、ERC验证,直至最终有一个笑脸的出现(意味着检测通过),那种成就感油然而生。”

  在世芯电子的历练,让刚毕业的曾艳飞就积累了近两年芯片行业的实战经验。2013年,他又顺利拿到了AMD的offer,从一名普通工程师晋升为高级工程师再到高级资深工程师;2017年又加入到全球第四大芯片代工厂Global Foundries(格芯)。

  从世芯电子到AMD再到格芯,大厂的磨炼造就了曾艳飞过硬的“本领”,他一路负责过应用处理器、AI处理器、游戏机芯片、通信芯片、加密芯片等SoC芯片的后端实现,拥有30颗以上的芯片流片经验,对后端流程有着深刻理解。

  2018年,是中国大陆半导体产业转折性的一年。正在格芯进行5G通信芯片流片关键阶段的中兴通讯,受到美国商务部制裁,最终支付了高达14亿美元的赔款,才避免了产品的流产。作为格芯这一项目参与者的曾艳飞,对此记忆犹新。

  “当时这款芯片就是我们团队在做,也正因为这个事情,我意识到突破芯片‘卡脖子’技术刻不容缓,所以有了出来创业的冲动!”

  2018年至2019年间,在国产替代和自主可控的主流呼声下,怀抱着不让中国关键核心技术受制于人的心愿,曾艳飞联合自己原先团队的一些骨干,创立了垣芯半导体。听曾艳飞解释,公司名称别有一番寓意。

  “垣是指墙的意思,在芯片设计后端,通过布局规划、时钟树综合、参数提取等步骤,最终会生成用于芯片生产的GDS版图,这个版图形状上就像一面墙,公司英文名取为Wallchip也是出于这个想法。”

  “共造垣芯态,勇创中国芯”,这是公司成立之日起就怀揣的愿景,也由此选定了一条“芯”路,即专注提供从RTL到GDSII的先进工艺大型高端芯片的定制和流片业务,包括IP选型、DFT、验证、物理实现、模拟板图设计等,与国内外各大代工厂、封测厂建立合作关系,一站式提供NRE设计、流片、封测等业务。

  值得一提的是,不仅是曾艳飞本人在国际大厂历练多年,公司核心团队也多有国际大厂出身背景,大多在AMD、Global Foundries、IBM、华为海思和ALCHIP等负责领导设计先进工艺节点下复杂的通信类和计算类大型芯片,严苛的技术追求和项目管理能力自然被培养。

  如公司CTO刘海斌,曾是“天河二号”超级计算机芯片研制的主力军和华为海思的资深ASIC设计师。两人师出同门,得知曾艳飞要创业,他二话不说,加入到团队造“芯”的行列中。此外,公司完整的芯片设计团队在芯片设计物理实现领域积累了近20年经验,是一支国内优秀、完善的后端芯片设计队伍之一。

  2018年12月,垣芯接到了第一笔订单,即一款16nm制程的AI芯片,并在3个月内完成了MPW的NRE设计,流片4个月后成功点亮(即一次性流片成功),随后在2020年2月、7月先后点亮12nm、7nm制程AI芯片,14个月间接连点亮三颗先进制程芯片,让垣芯很快受到了业内的瞩目。

  谈到为何能如此高效设计芯片并流片成功,曾艳飞说这与团队成员出自大厂、素来严谨的工作态度密不可分。

  “先进工艺的芯片设计成本极其高昂,在流片之前我们都会进行严格的验证和检查,因为一旦出现一点设计缺陷或错误,整个芯片就可能废掉,耗时持久的努力都将付诸东流。”

  正是意识到失败的成本之大,团队在芯片检测环节格外细致,检测结果都会比客户规定的评测指标要高出许多。

  作为中国集成电路行业的一颗新星,垣芯半导体从一开始便选择了以AI芯片为代表的高端芯片赛道,一方面是为了弥补国产高端芯片的薄弱,另一方面是源于团队深厚的技术积淀。

  “AI芯片对于制程要求较高,一定要用先进工艺才能满足算力方面的需求,保流片成功,我们团队常年以先进工艺研发芯片,在这方面轻车熟路。另外相较于消费类的小型芯片,大型高端芯片设计周期长,更具挑战性,必须要在技术上有丰厚的积累。”

  2020年10月,成立仅17个月的垣芯半导体,接到了中芯国际的橄榄枝,双方决定共同合作先进工艺,为客户提供芯片设计和流片服务。曾艳飞表示,与中芯国际的合作实际上是互利共赢的。一方面,基于双方的合作关系,选择垣芯做设计服务的设计厂在中芯国际流片会获得更好的排期,进而有更多的客户通过垣芯流向中芯国际;另一方面,选择中芯国际做流片的设计厂也更可能选择垣芯做设计服务。

  成立短短3年,垣芯半导体已经与天数智芯、紫光同创、安路科技、灵汐科技、中科院等国内外公司签订技术合作协议,并为之提供技术服务。

  “相较于跨行的竞争对手,垣芯主打的就是在先进工艺上的技术和口碑积累。我们与大客户的合作基本上是一代一代做下来的,迄今设计的多款芯片中没有出现任何差错,因此赢取了客户的信任。”

  从市场端看,客户往往在第一代产品成功流片后,为了保持技术的一致性,其第二代、第三代产品的流片和设计服务供应商的选择也会趋于相同,不太可能找其他的设计服务商。与客户构筑的信赖关系是垣芯站稳市场的关键。

  随着摩尔定律的演进,超大规模集成电路设计复杂度日益增加,设计难度与成本也提高。加上本土IC设计公司成长迅速,开始进入先进应用领域,涉及到的芯片越来越复杂,对设计服务的需求开始增多。与此同时,当半导体产业不断向先进制程推进,芯片的流片成本一再叠高。

  基于这些行业现状和趋势,身处IC设计服务赛道的垣芯半导体,有着先天的竞争优势和广阔的增长空间。一方面,公司专注于IC设计服务,加强与产业链上下游企业的合作,共同将市场做大;另一方面也拓展业务,投入更多研发做一些国产替代的芯片,走向IC设计与服务并存的业务模式。

  从规划来讲,公司目前正着手研发两款芯片,一款基于RISC-V架构的MCU,另外一款是BMS车载电源管理芯片。目标是在明年或以后推出首款基于RISC-V架构、面向消费端的MCU。

  “RISC-V指令集本身就开源,可发挥的空间很大,可以针对包括车规级、新能源等不同场景和性能需求进行定制。从这个角度来说,只要有市场需求,我们都能去开发芯片。”

  对于公司融资这件事,曾艳飞表现得很淡然,不少投资方都过来洽谈,但都被他拒绝了。原因在于,他并不看好融资烧钱走出来的商业模式,资本扎堆无可避免地会泡沫堆积,最终必然会有企业淘汰出局,唯有足够强大的技术实力才能走得长久。

  事实上,在新冠疫情等黑天鹅事件影响全球半导体供应链的背景下,垣芯半导体没有受到任何冲击。公司成立以来每年营收都能保持50%以上增长,2021年营收更是在2020年的基础上翻了4倍,现金流依旧十分充足。由于设计服务可以完全线上实现,项目进度和交付上几乎没有影响。

  面对当下集成电路人才的紧缺,垣芯也有独到的策略。与部分大型IC企业争抢高端人才不同,它依靠核心团队,愿意向各种学历背景的人才抛出橄榄枝,并以理论+项目实操的形式,由公司资深工程师来培养人才。同时注重产学研协同发展,与上海理工大学和西安理工大学展开合作,从底层技术助力人才全面成长,搭建集成电路专业技术员工储备的人才通道。

  曾艳飞十分看好张江带给公司的“芯”机遇。作为895创业营的一员,公司获得了2021年895创业营“芯力量奖杯”,在第五届“中国创翼”创业创新大赛上海选拔赛浦东赛区中也荣获了优秀奖。

  聊起创业这些年的变化,曾艳飞半开玩笑说道:“我可以算一个比较优秀的CTO,但可能不是一个合格的CEO。”他描述自己刚出来创业的时候,确实不大适应,心里放不下技术问题,尤其对客户的项目经常要亲自过问,忙起来就会直接睡办公室。后来随着公司各项业务的发展,慢慢适应了从CTO到CEO的角色转变。

  操千曲方晓音,观千仞后识器。从芯片工程师到创业者,曾艳飞对技术的追求始终没有改变,立志打造具有“中国魂”的芯片企业的脚步从未停止。

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